cataract

All posts tagged cataract

Staar, ook wel cataract genoemd, is een degeneratie (achteruitgang) van de ooglens. Cataract moet niet gezien worden als aandoening maar als een veroudering van het oog. Vroeger kwam cataract veel minder voor. Dat kwam omdat wij gewoonweg niet oud genoeg werden. Tegenwoordig is de gemiddelde levensverwachting ongeveer tachtig jaar. Het lichaam gaat tegenwoordig dus langer mee dan de ogen. Als je maar oud genoeg wordt, krijg je staar. Bij de een ontstaat dit op jongere leeftijd dan bij de ander, en blanken die in de tropen leven, krijgen ook eerder staar dan blanken die in Noord-Europa leven.

Maar wat is staar dan precies? We kijken even naar een dwarsdoorsnede van het oog. Licht komt binnen via de cornea (het hoornvlies), daar wordt licht zo zuiver mogelijk gebroken om een brandpunt te creëren op het netvlies. Echter moeten we dichtbij en ver weg scherp kunnen zien. Net als een fotocamera moeten we kunnen ‘focussen’ op verschillende afstanden. Dit doen we door onze ooglens, die zich vlak achter de iris bevindt, boller of platter te maken. Macintosh HD:Users:rgeraerdsthesingh:Desktop:eye_diagram.jpg

In de ooglens ontstaat staar. Er ontstaan kristallen, en het weefsel van de ooglens verouderd en verkleurt. U moet zich voorstellen dat u door een autoruit kijkt waar kristallen inzitten, oneffenheden zitten, en niet meer mooi glad is. Het beeld dat u ziet wordt doffer en u krijgt meer last van lichtverstrooiing. Op de foto ziet u verschillende gradaties van lichtverstrooiing. Macintosh HD:Users:rgeraerdsthesingh:Desktop:halos1.jpg

Het ontstaan van staar komt door veroudering. Echter zijn er nog andere factoren die staar kunnen bespoedigen. Eerder is genoemd dat blanken in de tropen eerder staar ontwikkelen dan blanken die ver van de evenaar wonen. Er zijn meerdere bewijzen dat UV straling de vorming van cataract versneld. Er zijn nu dus ook brillenglazen op de markt die UV-straling tegenhouden en daarmee de vorming van cataract zouden moeten kunnen vertragen. Het is verstandig om als brillendrager al op jonge leeftijd te beginnen met een UV blokker in een bril, daar is nog de meeste winst te behalen. Uiteindelijk is het onmogelijk de vorming van staar compleet te remmen. We verouderen nu eenmaal. Dit kan al op 60-jarige leeftijd ontstaan of op 110-jarige leeftijd. Er is een grote spreiding.

Wanneer het zicht verslechtert door staar dan kan dat niet verholpen worden met een nieuwe bril. Wél kan de optometrist in het oog kijken hoe ver de staar gevorderd is en u doorverwijzen naar een oogarts voor een behandeling. De ooglens wordt vervangen door een kunstooglens. Dit is een veilige en korte operatie (20-40 minuten) en is voor de meeste oogartsen een routineklus.

In onderontwikkelde landen ligt dit anders. In India zijn er meer dan 7 miljoen blinden als gevolg van cataract. De ooglens vertroebelt totdat niets meer waarneembaar is. Op de foto ziet u een oog dat compleet vertroebeld is door staar. Deze persoon is blind. Helaas zijn er veel mensen die zo door het leven gaat. Er is te weinig geld om iedereen te behandelen. Ook in Afrika is staar de grootste veroorzaker van blindheid en wereldwijd is cataract de veroorzaker voor de helft van alle blindheidsgevallen.
Wij mogen blij zijn dat we in een land leven met de beste gezondheidszorg van Europa en een van betere van de wereld. Helaas is zo’n simpele en korte ingreep voor de meerderheid op de wereld niet bereikbaar en zullen zij blind verder moeten leven.Macintosh HD:Users:rgeraerdsthesingh:Desktop:catarracts.jpg

Bij Plesman Optiek worden uw ogen bij elke oogmeting standaard en kosteloos op staar gecontroleerd. Wij kunnen u voorlichten over de behandeling én er zijn nauwe banden met oogartsen in de buurt voor een eventuele behandeling.

Referenties:

RIVM Bilthoven (2013)

European Healthcare Index (2013)

Bastawrous, A., Dean, W. H., & Sherwin, J. C. (2013). Blindness and visual impairment due to age-related cataract in sub-Saharan Africa: a systematic review of recent population-based studies. British Journal of Ophthalmology, 97(10), 1237-1243.

Varma, S. D., Kovtun, S., & Hegde, K. R. (2011). Role of UV irradiation and oxidative stress in cataract formation. Medical prevention by nutritional antioxidants and metabolic agonists. Eye & contact lens, 37(4), 233.

Williamson, S., & Seewoodhary, R. (2013). Cataract blindness in older people and sight restoration: a reflection. International Journal of Ophthalmic Practice, 4(5).

Dit artikel is geschreven door:
Ricardo Geraerds Thesingh
Leerling Optometrie bij Plesman Optometrie